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10 Grandes logros de la Humanidad

cehicehi Miguel de Cervantes s.XVII
1. Los genes de la vida eterna Si un gen da problemas, o simplemente no se encuentra en nuestro genoma, podemos insertar una copia funcional y eliminar los síntomas de la enfermedad (especialmente si es hereditaria). Esta idea no es nueva, pues el primer tratamiento con terapia génica se realizó en el 1990 y los avances más prometedores se han producido en la última década. Está aún en fase de desarrollo, pero en el 2008 se aplicó con éxito en la Universidad de Pensilvania para tratar una ceguera congénita, llamada Amaurosis de Leber, y también podría combatir la adrenoleucodistrofia (*1), la periodontitis (*2, la hemofilia (*3)…

2. Ya se sabe cuántos años tiene el universo El 30 de junio del 2001 despegó desde Cabo Cañaveral (Florida USA) un cohete con una sonda a bordo: la Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP). Su objetivo era medir la radiación cósmica de fondo, una forma de energía que permea todo el espacio y que es un residuo del universo primitivo. Los logros más importantes de esta sonda de la NASA son: 1. Ha permitido crear un mapa de alta precisión del universo primitivo. 2. Gracias a ella se sabe que el universo tiene 13.700 millones de años. 3. Ha establecido la composición del universo: un 5% de materia ordinaria, un 23% de materia oscura (no compuesta de átomos), y un 72% de energía oscura, una fuerza que acelera la expansión del universo.

3. El secreto mejor guardado de Marte La prueba definitiva de que hay agua en Marte se localizó en junio del 2008. Y la protagonista fue la sonda Phoenix Mars Lander, tras localizar hielo debajo de una fina capa de polvo. En el pasado, Marte posiblemente albergaba grandes cantidades de agua líquida y en la actualidad no se descarta que aún subsista una pequeña cantidad debajo de los casquetes polares. No se trata de dar un trago, pero sí aumenta la posibilidad de encontrar vida microscópica en el planeta.

4. El mapa de la vida, descifrado En 2003 se completó el Proyecto Genoma Humano, uno de los proyectos de investigación más grandes de la historia, con el cual se obtuvo el mapa del código genético que hace posible la vida de los humanos. La secuenciación del genoma de otras especies sigue en marcha y será algo clave para desarrollar medicamentos y otros aspectos relacionados con la salud.

5. El acelerón que puede explicar el mundo El Large Hadron Collider (LHC), dependiente del CERN y ubicado en la frontera franco-suiza ya es el acelerador de partículas más potente del mundo. Pero ése no es su único récord: es el mayor experimento de la historia. De momento, el LHC es sólo una gran promesa. Su puesta en marcha ha sido accidentada y todavía no se han obtenidos grandes resultados, pero todos los físicos del mundo tienen puesta su atención en él porque esperan que sus colisiones de particular revelen, por ejemplo, el origen de la masa, o que dé pistas para entender el origen del universo, de la materia oscura o de la anti-materia.

6. El hombre que quiere imitar a Dios Un equipo de científicos dirigido por el genetista y avezado hombre de negocios, Craig Venter, ha dado los primeros pasos para la creación de vida en el laboratorio. Comienza así una revolución biológica sin precedentes. Venter logró ensamblar los 582.000 pares de bases necesarias para inventar una nueva bacteria, llamada Mycoplasma Laboratorium. El próximo paso es instalar este ADN sintético en una bacteria viva para ver si el organismo puede funcionar con el nuevo código sintético.

7. No somos esclavos de nuestra herencia genética Los avances de los últimos años obligan a replantearse la manera clásica de entender conceptos claves como qué es un gen. Según la óptica clásica, el gen era una unidad discreta e identificable que servía para codificar una proteína. Era, en definitiva, la unidad mínima de sentido en la biología. De los 3.000 millones de bases del genoma humano, se vio que sólo 1,2% formaba genes. El resto era considerado junk DNA, o ADN “basura”. Pero los nuevos estudios muestran que esas bases cumplen funciones fundamentales. Asimismo, se han producido descubrimientos esenciales sobre el ácido ribonucleico (ARN). Antes se lo consideraba como el simple mensajero del ADN, pero ahora se lo ve casi como un socio. Un hallazgo importante es que antes se creía que el ADN era el único encargado de transmitir el secreto de la vida, pero ahora se sabe que hay elementos externos, o epigénicos, que interfieren en la expresión de los genes. Existen sucesos a nivel biomolecular que no tienen nada que ver con la molécula del ADN en sí, pero que también codifican las características heredadas. Todo lo que hacemos, comemos y experimentamos modifica nuestra genética.

8. La fósil Ardi es nuestra bisabuela Los fósiles del Ardipithecus Ramidus fueron descubiertos en Etiopía en 1994, pero la publicación de la investigación sobre su origen se hizo a principios del 2009. Los restos del ejemplar hembra, conocido como Ardi, tiene 4,4 millones de años y son anteriores a la ínclita Lucy, una Australopithecus de 3,3 millones de años. Hoy en día, Ardi constituye el homínido más antiguo del que tenemos evidencia fósil.

9. Resuelto ya el problema matemático más difícil del mundo La conjetura de Poincaré estaba considerada como el mayor enigma matemático del siglo XX y era uno de los Siete Problemas del Milenio, propuestos por el Clay Mathematics Institute (que premia su resolución con un millón de dólares). Esta hipótesis trata sobre una cuestión topológica en una superficie esférica tridimensional y ha cobrado el rango de “teorema”; es decir, de afirmación demostrada, cuando el excéntrico matemático ruso Gregori Perelman la resolvió, recibiendo por ello la medalla Fileld, equivalente a un inexistente Premio Nobel de Matemáticas, en el año 2006, pero la rechazó por su enorme desdén por la vida pública.

10. Y los ciudadanos conquistaron la Tierra La World Wide Web existe desde principio de los noventa, pero no ha sido hasta esta última década –con la llegada de la Web 2.0- cuando el verdadero poder de comunicación y democratización informativa de Internet se has mostrado con toda su fuerza. El surgimiento del blog, de redes sociales como Facebook o de páginas como YouTube, donde los contenidos son generados por el gran público, ha restado peso a los grandes medios de comunicación y ha entregado el protagonismo a los ciudadanos anónimos.
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(*1) Adrenoleucodistrofia: enfermedad hereditaria incluida en el grupo de las leucodistrofias. Produce desmielinización intensa y muerte prematura en niños y se la asocia a una neuropatía mixta, motora y sensorial, con paraplejia espástica en adultos.

(*2) Periodontitis (piorrea): enfermedad crónica e irreversible que puede cursar con una gingivitis inicial, para luego seguir con una retracción gingival y pérdida de hueso hasta dejar sin soporte óseo al diente; la pérdida del soporte implica la pérdida irreparable del diente mismo.

(*3) Hemofilia: enfermedad genética ligada al cromosoma X que consiste en la dificultad de la sangre para coagularse adecuadamente. Se caracteriza por una aparición de hemorragias internas y externas debido a la deficiencia parcial de una proteína coagulante llamada globulina antihemofílica (factor de coagulación).

Comentarios

  • NikolaiNikolai Pedro Abad s.XII
    editado diciembre 2014
    cehi escribió : »
    10. Y los ciudadanos conquistaron la Tierra La World Wide Web existe desde principio de los noventa, pero no ha sido hasta esta última década –con la llegada de la Web 2.0- cuando el verdadero poder de comunicación y democratización informativa de Internet se has mostrado con toda su fuerza. El surgimiento del blog, de redes sociales como Facebook o de páginas como YouTube, donde los contenidos son generados por el gran público, ha restado peso a los grandes medios de comunicación y ha entregado el protagonismo a los ciudadanos anónimos.
    Conquista más que relativa. Más bien: "La multinacional conquistó lo imposible", conocer el pensamiento de cualquier persona a través de sus hábitos informáticos, manteniendo un sistema de adoctrinamiento y comercializando cuando sea posible la información. Está en una delgada línea que no ha cruzado aún hacia el avance a la democracia directa o a la sociedad orwelliana.
  • cehicehi Miguel de Cervantes s.XVII
    editado diciembre 2014
    Nikolai escribió : »
    Conquista más que relativa. Más bien: "La multinacional conquistó lo imposible", conocer el pensamiento de cualquier persona a través de sus hábitos informáticos, manteniendo un sistema de adoctrinamiento y comercializando cuando sea posible la información. Está en una delgada línea que no ha cruzado aún hacia el avance a la democracia directa o a la sociedad orwelliana.


    No tengo ningún acceso a National Geographic, que no sea la consulta de sus tomos, como cualquier quisqui. Pero tu opinión es digna de tener en cuenta. Un saludo.
  • NikolaiNikolai Pedro Abad s.XII
    editado diciembre 2014
    ¿Tratas de citar la fuente del texto de forma indirecta?
  • cehicehi Miguel de Cervantes s.XVII
    editado diciembre 2014
    Nikolai escribió : »
    ¿Tratas de citar la fuente del texto de forma indirecta?


    No. En forma directísima: National Geographic
  • NikolaiNikolai Pedro Abad s.XII
    editado diciembre 2014
    Ni directa ni directísima. No citas la fuente en el texto original ni después especificas. Pero si te hace sentir mejor.
  • cehicehi Miguel de Cervantes s.XVII
    editado diciembre 2014
    Es posible que haya podido ser un error u olvido mío, pero, sinceramente, no creo que tenga trascendencia.
    Feliz salida y entrada de año.
    Un saludo.
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